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Alicante tiene un buen número de pequeñas joyas repartidas por su geografía. Hoy vamos a visitar una de ellas y de paso vamos a inaugurar en las rutas la comarca del Alto Vinalopó. Os propongo una ruta por Biar donde visitaremos su casco antiguo medieval, su Castillo y su Santuario.

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Biar se encuentra entre Villena y Castalla, bajo los pies del Reconco, la Sierra de Biar y la Sierra del Fraile (estribaciones de la Sierra de Mariola) Tenemos dos opciones para llegar (si venimos de Alicante). La primera es ir en dirección Madrid por la autovía A31 donde tenemos que tomar a unos 550km la salida «Villena (Sur) / Biar», donde seguiremos por la CV799 que nos deja en el centro. Por la A31 se tardan alrededor de 50 minutos en llegar. Sin embargo hay una alternativa que acorta unos minutos el viaje y, para mi gusto, es más bonita. En lugar de coger la A31, cogeremos la A7 dirección Alcoy. A unos 30km, en lugar de seguir en dirección a Alcoy, cogeremos la salida que nos enlaza con la A31 (Castalla / Onil / Biar / Villena) Una vez pasado Castalla nos dirigimos por la misma CV799 en dirección a Biar, esta carretera está enclavada entre el Reconco y la Sierra del Fraile por lo que las vistas son más espectaculares.

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Un poquito de historia, antes de meternos en ruta. Su origen es prehistórico, de hecho hay vestigios de la Edad de Bronce en sus numerosas cuevas. Fue frontera de la Corona de Aragon y a mediados del siglo XIII se convirtió en la última ciudad conquistada por Jaume I para el Reino de Valencia, en principio de forma pacífica pero a finales de siglo una sublevación musulmana acabó con su expulsión. Fue un punto importante para el reino por su condición de frontera, de ahí le vino la leyenda que podemos ver en su escudo que dice «Claudo et Aperio Regnum» (cierro y abro el reino). Parece que esa condición fronteriza le dio muchos privilegios durante conflictos posteriores, siendo un enclave importante en las germanías o en la guerra de sucesión. De hecho hasta bien entrado el siglo XVIII poblaciones como Benejama, Campo de Mirra o Cañada pertenecían al término de Biar. Además hoy en día aún quedan vestigios de esa condicion fronteriza en forma de monumentos, como son la Puerta de Castilla (hoy Arco de Jesús), o la Puerta de Játiva (hoy Arco de San Roque). Ya en el siglo XIX se construyó el trazado ferroviario que unía Villena con Banyeres. A ese tren se le conocía como «Chicharra» hasta finales de los 60, de ahí el nombre actual para ese desaparecido trazado convertido en vía verde.

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En cuanto a población, aunque Biar empezó a crecer en el siglo XVI, las epidemias meraron ese crecimiento y no fue hasta mediados del siglo XIX cuando Biar alcanzó los 3.000 habitantes y salvo en la época de la dictadura, en la que bajó la población por el éxodo rural, a partir de los 70 la población aumentó hasta situarse en los cerca de 3.800 habitantes actuales.
Su principal fuente de ingresos hoy en día es el turismo y la industria, aunque en otras épocas se caracterió por la alfarería o el cultivo de miel… de hecho una de las teorías del origen de su nombre es esa, dicen que su nombre deriva del latin apiarium, que significa «lugar de abejas», aunque cobra más fuerza la teoría principal de que el nombre viene del árabe «pozo», por su abundancia de agua. Y es que hay que tener en cuenta que Biar se encuentra a 700 metros sobre el nivel del mar lo que hace que cuando nieva en Alicante, esta población sea de las «afortunadas» que cubren sus campos y sus tejados de ese manto blanco que tanto cuesta ver en estas tierras.

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Pero vamos a lo que hemos venido… vamos a andar. En la ruta que os propongo vamos a dar una vuelta por el Biar antiguo, visitaremos el centro histórico y entraremos en su Castillo. Después iremos al Santuario Nuestra Señora de Gracia y finalizaremos en el alto del Reconco donde veremos unas espectaculares vistas de la zona. Caminaremos por Biar y su Castillo y al Santuario y Reconco podemos ir en coche, bici o, si os apetece andar, a pie.

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El pueblo es bastante pequeño, podemos dejar el coche a las afueras y seguir a pie. En todo momento vamos por calles adoquinadas en las que tenemos casas bajas a ambos lados. Callejeando pronto vemos la torre de la Iglesia y el Castillo.

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La Iglesia Parroquial «Nuestra Señora de la Asunción» es una de las 72 iglesias que fundó Jaime I con este nombre, es gótica (s. XV) y está construida sobre la mezquita mozárabe.

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– CASTILLO –

Acceder al castillo es fácil ya que en muchas partes del pueblo podemos ver sus torres. Una vez que llegamos al cerro donde está el Castillo la entrada es libre, lo único que tiene un coste simbólico de 2€ es la entrada a la Torre del Homnaje.

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El Castillo se construyó en la Edad Media y, como cualquier castillo de la zona, su aspecto actual es el resultado de un largo proceso de cambios y transformaciones. Desde 1931 es un Monumento Histórico-Artístico y hoy es un BIC (Bien de Interés Cultural)

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Vamos a ver una serie de fotos del exterior del Castillo.

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Una vez traspasada la puerta accedemos al recinto Inferior desde donde podemos acceder, a través de la rampa, al recinto superior (donde está la Torre del Homenaje) La muralla que vemos está delimitada con torres semicirculares levantadas en el siglo XIV.

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Una vez atravesada la puerta que nos lleva al recinto Superior ya podemos ver la Torre del homenaje. En este recinto antiguamente había un patio con varias dependencias como cocinas, comedores, etc. Incluso había un pequeño templo dedicado a Santa M! Magdalena, sin embargo hoy en día sólo quedan los restos de un aljibe, algunos tramos de muros y tuberías que se utilizaban para evacuar el agua.

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La Torre del Homenaje es del siglo XII y se alza unos 17 metros. Es cuadrangular y tiene 3 pisos. Las bóveda nervadas almohadas que tienen el piso segundo y tercero son, junto con las de Villena, de las más antiguas de España y de todo el magreb.

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En la parte de arriba de la torre encontramos unas vistas impresionantes. Las imágenes valen más que todo lo que os pueda describir!

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– SANTUARIO NUESTRA SEÑORA DE GRACIA –

Una vez que hemos disfrutado de Biar y su Castillo podemos buscar el Santuario. Es sencillo, sólo tenemos que buscar la carretera que lleva a Alcoy / Alicante y, en lugar de meternos en esa salida en la rotonda, coger la segunda salida que  nos lleva al área recreativa donde se encuentra el santuario.

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Del siglo XIII, el Santuario recibe el nombre de la patrona de Biar, Nuestra Señora de Gracia. Aquí tenéis más información sobre el Santuario.

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– ALTO DEL RECONCO –

Para finalizar nuestra ruta vamos a visitar el alto del Reconco, la montaña que corona Biar y que cuenta con 1209 metros de altura, cuyo Vértice es accesible en coche. Para llegar tenemos que volver a la rotonda que nos enlazaba con Alcoy / Alicante y cuando llevemos 1,71km girar a la izquierda. Nos meteremos en una carretera que ya no abandonaremos hasta que lleguemos al edificio de las antenas, donde está el vértice.

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Desde la zona del vértice podemos contemplar unas vistas impresionantes de Biar y su entorno… lo que no os recomiendo es subir al vértice ya que en este caso el vértice es similar al que podemos encontrar en el Cabo de la Nao o en el Menejador… está a más de 4 metros de altura.

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Muy recomendable, sin duda un rincón de Alicante que merece la pena visitar, en cualquier época del año.

Más info:

www.biar.es

es.wikipedia.org/wiki/Biar

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El río Monnegre nace en la Sierra de Onil, a 1.100 metros de altura, pasa por el Pantano de Tibi (el más antiguo de Europa) y desemboca en el Campello, pasando por la Huerta de Alicante. Hoy os voy a enseñar dos de sus azudes principales, el de Sant Joan y el de Mutxamel.
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Pero… ¿qué es un azud? Es una presa de tamaño pequeño que se utilizaba para derivar el agua del río a las diferentes acequias de la Huerta.

El río Monnegre, en sus casi 40 km de recorrido, pasa por diferentes «derivadores», o azudes, aunque en esta ruta os voy a llevar por dos de los 3 principales, el de San Juan y el de Muchamiel. Lo primero, llegar al primer azud que vamos a visitar. Es my sencillo, tenemos que ir en dirección Jijona por la CV-800 (la misma que cogemos para ir a Bonalba, a la Carrasqueta o a Busot, Torremanzanas, etc…) Una vez en la carretera a unos 2km ya tenemos el desvío hacía Bonalba que pasa justo por encima del Azud de San Juan, donde hay un pequeño «aparcamiento» para dejar el coche, con información sobre los azudes y la Huerta.

Nada más bajar del coche ya vemos la construcción del azud de San Juan. Está hecha de sillería aunque el núcleo es de mampostería. Cuando tenemos la suerte de que llueve podemos ver como cae el agua por el azud y sigue su curso hacia El Campello.

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 Cauce del río Monnegre antes de bajar por el Azud de San Juan.

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Las últimas lluvias nos dejaron ver una pequeña cascada.

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Imagen HDR de las salidas de agua del azud, cuando el torrente es abundante es un espectáculo ver como sale agua de esos huecos.

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Entre el azud de San Juan y el de Muchamiel hay una construcción del año 1842 que se llama «El Pantanet» y es un «recipiente» de mampostería y sillería que sirve para canalizar el agua entre ambas presas. Para llegar simplemente tenemos que volver a la CV-800 y a escasos 500 metros tenemos un acceso a mano izquierda. Rodeamos el Pantanet y podemos dejar el coche a las puertas de la fábrica Bonnisa.

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Para llegar al azud de Muchamiel hay que dar una vuelta bastante grande, aunque está cerca hay que circular unos 3km. Deshacemos la rotonda y vamos de nuevo en dirección a la CV-800 pero no llegamos a ella ya que a la izquierda sube una carretera en la que ya viene indicado el área Recreatica del Azud de Muchamiel. A lo largo de la carretera hay indicaciones, no obstante podéis ver el siguiente mapa para orientaros, aunque no tiene pérdida.

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A diferencia del Azud de San Juan, el de muchamiel está abandonado. La edificación está en ruinas y aunque la canalización del agua se hace, el entorno está en muy mal estado.

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Desde el merendero podemos bajar por unas escaleras, pero tened cuidado si lo hacéis porque hay muchos desniveles.

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Ese es el estrecho sendero, paralelo al canal, por el que podemos seguir el camino del agua.

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En definitiva, estos azudes, son un reflejo de la historia de Alicante y su Huerta ya que durante siglos abastecieron al pueblo y aunque hoy en día no estén en su mejor momento, nos sirven para hacernos una idea de cómo los alicantinos hacían llegar el agua de sus ríos para regar la huerta que les daba de comer. Muy recomendable leer todos los paneles indicadores, donde se muestra, además de la historia de los azudes, el resto de la ruta completa… muy recomendable.

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Sobre mi…
Me llamo Angel y nací en la ciudad de Alicante hace unos 35 años. De mi padre heredé la afición por la montaña y la fotografía, afición que quiero compartir con vosotros, así que, poneros las botas y coger la mochila que empezamos la ruta.
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