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Hoy vamos a visitar una ciudad que está relativamente cerca de Alicante: Cartagena.

Cartagena está a unos 120 km de Alicante. La mejor forma de llegar es a través de la nueva AP-7 por la costa aunque tiene dos peajes de 3,20€ cada uno, pero vale la pena. La zona que vamos a visitar es la zona más antigua de Cartagena, la parte del puerto donde podemos encontrar el Ayuntamiento, el Castillo y unas recientes ruinas romanas impresionantes. ¡Espero que disfrutéis de este viaje!

(Podéis encontrar muchas más fotos de Cartagena en mi galería Flickr)

1.- Ayuntamiento y alrededores

El Ayuntamiento de Cartagena está levantado en la misma ubicación que ocupaba la antigua casa consistorial. Esta se derribó después de múltiples reformas dando paso, en 1900, a un nuevo edificio realizado por el arquitecto Tomás Rico Valarino. Después de varios problemas de falta de materiales y de cimentaciónen (en el s. XVI en esa zona estaba el muelle) en 1907 fue inaugurado aprovechando la visita de Alfonso XIII y del Rey de Inglaterra Eduardo VII (coincidiendo con la firma de los “pactos de Cartagena”) Su última rehabilitación es del año 2006 a cargo de Juan Antonio Molina (el arquitecto, no el escritor)

La plaza del Ayuntamiento nos lleva a todos los lugares que vamos a visitar de Cartagena. Por un lado tenemos el Puerto, por otro la calle mayor y frente al ayuntamiento la entrada al Teatro y Museo Romano.

2.- Calle Mayor

La calle mayor ha recibido muchos nombres: “Rua principal”, “calle de la Marina Española” o “Isaac Peral” Es una estrecha calle rodeada de edificios centenarios destacando la Casa Cervantes o el Casino de Cartagena (en la foto edificio blanco y edificio amarillo en la izquierda) Aunque el Casino es del siglo XVIII y la Casa Cervantes de principios del XX, practicamente todas las reformas de la Calle Mayor las llevó a cabo el arquitecto Victor Beltrí, considerado el “Arquitecto de la Calle Mayor”

3.- Teatro Romano

Frente al Ayuntamiento tenemos el edificio Museo del teatro romano de Cartagena a través del cual se acceden a las ruinas de esta tremenda construcción. Tras un poco de historia accedemos a través de unos túneles a la entrada a las ruinas del teatro romano.

Esta es la maqueta que podemos encontrar en el interior del Museo donde se aprecia la obra original del teatro.

En el año 44 a.C. la ciudad se elevó a Colonia Romana por lo que el emperador Octavio Augusto quiso “romanizarla” dotándola de un gran foro y un gran teatro sobre el antiguo anfiteatro. Entre los años 5 y 1 a.C se construyó este teatro dedicado a sus nietos Lucio y Cayo César. (nombres que aparecen en dos grandes dinteles de mármol ubicados en el acceso oriental y occidental del teatro)

Con una capacidad para 6000 personas, el teatro tiene un diámetro de 87 metros lo que lo convierte en uno de los mayores teatros de la Hispania Romana. Estaba cavado casi totalmente en la roca aprovechando la ladera del Castilllo de la Concepción.

Ya en el siglo XIII se ocnstruyó la Catedral de Cartagena donde se han encontrado restos de la época, algunos atribuidos al propio teatro.

Lo curioso es que este teatro romano no fue descubierto hasta el año 1988 cuando excavaron para construir un Centro Regional de Artesanía. Entre 1990 y 2003 se realizaron identificaciones y excavaciones (bajo la dirección de la arqueóloga María Isabel García-Galán Ruiz) hasta que en 2008 se terminó la restauración y se abrió al público construyéndose también el museo del Teatro Romano que os he comentado antes.

Un vez que abandonas el teatro puedes ir a visitar la fachada de la catedral accediendo por la parte trasera del mismo. Por este acceso también se puede ir al Castillo de la Concepción.

4.- Castillo de la Concepción

El Castillo de la Concepción está sobre el cerro del mismo nombre y es una construcción medieval del s. XIII o XIV. La historia del castillo es bastante inexacta. En la página de la wikipedia podéis leer las distintas teorías. Lo que está claro es que cuando perdió su función defensiva se quedó en ruinas hasta tal punto que a principios del siglo pasado el Ayuntamiento se planteó, incluso, derruirlo. Durante la dictadura de Primo de Rivera los alrededores del castillo se restauraron y se convirtieron en un gran parque público lleno de animales, aunque el castillo seguía en ruinas. Cuando se formó el consorcio “Cartagena Puerto de Culturas” al fin el castillo se restauró y se hicieron varios museos en su interior así como un centro de interpretación de la historia de Cartagena en la Torre del Homenaje del Castillo.

5.- Puerto y Submarino

El Peral fue un prototipo de submarino eléctrico realizado por la Armada Española según el proyecto de Isaac Peral. En 1885 Isaac Peral se dirigió a la Marina para enseñarle su teoría sobre la posibilidad de construir un submarino eléctrico. El ministro Manuel de la Pezuela y Lobo autorizó la construcción del mismo en 1886. Partió con un crédito inicial de 25.000 pts. y el proyecto costó, finalmente, cerca de 300.000 pts. La autorización final llegó de manos del nuevo ministro de Marina Rafael Rodríguez de Arias y Villavicencio y se llevó a cabo en 1887. Finalmente en enero de 1888 se terminó la construcción del submarino botándose el 8 de setiembre de 1988.

Con una autonomía de 66 horas y un radio de acción de unos 511 kilómetros, el buque tuvo éxito en las simulaciones de ataques nocturnos, pero fracasó en el diurno. Finalmente la comisión decidió que no superaba los criterios de autonomía y, aunque se le concedió la medalla del Mérito Naval,  en noviembre de 1890 se ordenó su retirada y en 1892 se desmontaron parte de sus equipos. En 1913 se ordenó su desguace pero no se llevó a cabo.

Durante muchos años el submarino estuvo almacenado en el Arsenal de la Carraca hasta que en 1929 se volvió a remolcar a Cartagena instalándose en 1930 en tierra, frente a la Base de Submarinos. En 1965, a petición del Ayuntamiento de Cartagena, se constituyó como monumento y se colocó en la plaza de los Héroes de Cavite (junto al ayuntamiento) Hoy en día descansa junto al mar, en el Puerto de la ciudad.

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4 comentarios para ““Por ahí no es…” visita Cartagena”

  • fer says:

    Bonitas fotos, he recordado “viejos tiempos” en Cartagena, jeje… 🙂

  • cristina says:

    Muchas, muchas, gracias por citar a mi amiga y arqueóloga Maria Isabel Garcia-Galán Ruiz, cuando has hablado sobre el teatro de Cartagena.
    Excavaciones y restauraciones en las que dedicó todo su esfuerzo e incluso cuando ya estaba muy enferma. Es un merecido reconocimiento por tu parte, ya que parece que se han olvidado de su gran trabajo.
    Muchas gracias.

  • AngelValero says:

    Cristina, creo que el pueblo de Cartagena le debe mucho a María Isabel, realmente el teatro romano de Cartagena es una maravilla y si gracias a ella está como hoy en día podemos verlo, le deben y debemos muchísimo.

  • Carmen says:

    Desde luego, Isabel García-Galán hizo una magnífica labor. Sus amigos estamos orgullosos

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Sobre mi…
Me llamo Angel y nací en la ciudad de Alicante hace unos 35 años. De mi padre heredé la afición por la montaña y la fotografía, afición que quiero compartir con vosotros, así que, poneros las botas y coger la mochila que empezamos la ruta.
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